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第八十五章 扑朔迷离的北意大利

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????1701年12月12日,威尼斯,利亚托广场银行。

????早上八点银行开门营业后,窗口便挤满了人。战争要爆发了,谁都不是傻子,都想在混乱的局势中尽可能地保存自己的财产。作为一家有着东岸股份的老牌银行,利亚托广场银行就是一个很好的保全财产的去处:威尼斯的中产阶级们纷纷排成长队,将自己辛苦省下来的金钱存入该银行的账户内。

????东岸,在这个乱世,就是可靠的代名词。东岸人的银行,自然也是可靠的代名词了。甚至就连东岸的货币,在意大利都比别的什么货币要吃香,虽然其仅仅就是一张纸而已。但就是这张纸,在热那亚、米兰和威尼斯的黑市上,有人以20的溢价进行收购。聪明人都已经预见到,随着局势愈发混乱、危险,北意大利联邦肯定会卷入战争,那么除了增发政府公债外,制造劣质货币来收割人民,也是不可避免的事情。

????虽然他们目前手头持有的是成色较足的硬币,但未来一旦开启劣质硬币的铸造之门,那么里拉必然会大幅度贬值——里拉目前仍然是记账货币,是北意大利联邦多种货币的总称,但最近联邦内部也在商议正式铸造一种名为里拉的法币——泥沙俱下的情况下,他们手头的货币也不可避免地会受到影响。这个时候,提前把里拉出兑,换成币值更为坚定的金圆券,似乎是一个不错的选择。

????“听说了吗?马德里摄政团派了使者来到米兰,宣布法国的安茹公爵是西班牙新王,要米兰公国上下对新王效忠。”等待存款的队伍很长,两个一前一后的人也是无聊,便谈起了听来的小道消息。

????“你哪听来的?这事发生没多久吧?后来怎么样了?”做一副小商人打扮的大胖子惊奇地问道。

????“米兰那边都传开了。我有个表兄在西班牙总督府上当车夫,看到形势不对,连夜滚回了老家,现在在找新工作呢。”排在前面的仁兄说道:“据说米兰城的民兵们当时就冲进了总督府,宣布其职位非法。可怜的法比奥总督,一把年纪了,结果被狠狠地羞辱了一番,在市民的臭鸡蛋和石子中灰溜溜地离开了米兰城。陪同使者前来的数十名西班牙骑兵也被民兵们缴了械,据说被扒光了衣服从总督府的窗户内扔了出去。随后,联邦新军的一个步兵团开进了城内,接管了一切,市民们欢呼终于摆脱了西班牙的统治。”

????“这……”胖子商贩愣住了,一时间不知道该说什么好。联邦的强硬举动会招来西班牙甚至是路易十四的怒火吗?他们会不会派兵过来进行镇压呢?如果派兵的话,联邦的军队能不能顶住呢?目前屯驻在米兰的那个步兵团,可都是威尼斯的子弟哎,真不希望他们遇到任何麻烦。不过话又说回来了,即便西班牙人或法国人要兴师问罪,前来镇压,也该是热那亚人主导的海军先挡在前面吧?他们到底行不行呢,这可是西、法两国的联合舰队啊。

????其实,这两位都不明白此时的北意大利,敌人可并不止一个!西班牙和法国是明面上的,事实上还有一个暗地里的奥地利,这个更阴险,更无耻。在后世历史上的时候,马德里的使者抵达米兰、曼图亚、帕尔马等地“宣旨”,各地虽有不少反对声音,但大体上还是接受了,没闹出什么大的乱子。可结果呢,还没等意大利人和西班牙人反应过来,维也纳方面就派出了6000名骑兵和16万名步兵,日夜兼程赶往北意大利,夺取这些名义上属于西班牙王国的领土。

????带领奥地利军队前来的就是意大利出身但却为利奥波德服务的欧根亲王,一位非常喜欢奇袭的将军。在整个西班牙王位继承战争期间,这厮在北意大利不知道给法国人造成多么巨大的麻烦,甚至动摇了法国人在这里的影响力,为日后奥地利吞并北意大利奠定了基础。

????在东岸人的这个时空,因为北意大利联邦的强势存在,维也纳方面目前仍在犹豫,不知道该不该派军队进入米兰、曼图亚、帕尔马等地。但欧根亲王强烈建议派兵过去,理由是这些地方非常富庶,可以为奥地利提供战争继续的金钱和物资,同时还可向西联络萨伏伊公国,威胁法国侧翼。

????利奥波德几乎就同意了欧根亲王的建议。不过,在别的大臣指出东岸人在北意大利拥有重大利益,且北意大利已经组建了75万名陆军——其中约3万人是新组建的,战斗力有限——之后,利奥波德又患得患失了,不知道该不该下这个决心。

????奥地利至今尚未从上次战争造成的创伤中恢复过来,政府仍然欠着大量债务未偿清。从财政角度来讲,派一支部队快速占领富庶的北意大利,其实是一招好棋,可以有效化解帝国的财政危机。但问题在于,那里有东岸人插手!他们的那个使节三天两头在报纸上发表言论,虽然后来被证明都是被别人断章取义或冒名乱说的,但东岸政府对北意大利联邦非常重视是不争的事实,不然也不会带他们投资海外贸易,以及培训军官和政务官员了。

????再说那七万多名北意大利陆军,就真的如欧根亲王所说那么好打吗?恐怕不见得!抛开那三万新兵不说,就那成军好几年的45万名士兵而言,其装备在欧洲绝对是第一集团,那一水儿从东岸进口的步枪和大炮,簇新簇新的,看起来就很带劲。而且,他们的斯普利特师和扎金索斯师曾经在摩洛哥战斗过,有经验,不再是没见过血的软蛋。虽然可能不如身经百战的奥地利精锐,但也相差不会太远。更何况他们是防守作战,有后勤优势,民众可能也比较支持,这仗其实是不太好打的,一旦僵持下来,就意味着彻底失败。

????与其如此,还不如让他们和西班牙人、法国人先斗一斗,看看其成色如何再说。如果打得还算顽强,那么不妨对其进行拉拢,将他们弄到自己的阵营中来。如果打得一塌糊涂,那么就不用客气了,干脆从背后出兵,插他们一刀,然后再与法国人在北意大利决战。

????另外,其实也可借此事试探一下东岸人的战略底线,即看看东岸人是否会为了北意大利的几个邦国,而冒险与西班牙、法兰西联军作战。利奥波德对此是持怀疑态度的,因为东岸人部署在欧洲的陆军并不多,要防守的地方还相当大,深受兵力短缺之苦。而且,他们的本土离意大利十万八千里,就情感上而言,真有必要为了北意大利联邦这么一个地方政权而牺牲本国子弟的性命么?值得么?

????不如先试试看,观望一下东岸人会做到哪一步。如果他们毫不犹豫地出兵扞卫北意大利联邦,那么事情就比较复杂了。多了东岸这么一个大变数,很多计划都要重新考虑。

????“西班牙人一定会派兵过来的吧?”胖子商贩终于有点担心了,只见他纠结着双眉,用不确定的语气说道:“他们在那不勒斯有驻军,这支部队会不会北上呢?如果北上的话,我们的海军和陆军能不能阻拦得住呢?而且还有法国人,这更可怕,他们会向蝗虫一样涌过来的!”

????两人交谈的声音不小,很快便引起了其他人的注意。他们在听到这些后,对未来自然多了一层很深的忧虑。北意大利联邦建立没多少年,内部还矛盾重重,军队也从来没在战场上用功勋证明过自己,这就比较让人担心了。不过有些人也认识到,一个国家若想站起来,成功建国的话,血与火的洗礼是必不可少的。北意大利联邦也是如此,堂堂正正打败敌人,昂首屹立在半岛上,那么他们就有了立国的资本。这种事情,别人施舍是施舍不来的,最终还是得靠自己!

????12月25日,圣诞节当天,又一则消息从北方传来,那就是在马德里的新王菲利普五世(即安茹公爵)派人前往南尼德兰宣旨五天后,一支人数在两万人上下的法队也越过边界,开进了南尼德兰十省。荷兰人为此大受震动,开始在国内进行了紧急动员。并且,他们的使者也开始满欧洲乱窜,不停许诺、拉拢,确保让更多的国家站在自己一边。

????而法国人在北线如此动作,兵锋直指安特卫普,可是在南线,却几乎没什么消息传出来。西班牙人倒是叫唤了几声,宣布米兰、曼图亚、帕尔马等地的贵族为“叛逆”,议会为非法。但奇怪的是,新王菲利普五世却没有做出更进一步的举动,比如调集海陆军前往意大利平叛。他唯一一道命令,就是让那不勒斯的西班牙驻军分出了一部分登陆西西里岛,将当地蠢蠢欲动的形势暂时给压制了下来。

????除此之外,西班牙人和法国人在南线就没别的动作了,乖得简直不像是他们的风格。但所有人都不敢掉以轻心,因为菲利普五世刚刚登基,就被北意大利人如此打脸,这事情若是不管的话,对威望的损害着实不小。他最终,大概还是会派军队过来的吧……